DIT IS BELGISCH

 

 

 

a handpicked selection of beautiful Belgian things

 


 

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België - Belgium - Belgique

 

België, of voluit het Koninkrijk België, is een West-Europees land dat ligt aan de Noordzee en grenst aan Nederland, Duitsland, Luxemburg en Frankrijk. Het land is 30.528 km² groot en heeft een bevolking van iets meer dan 11 miljoen inwoners. De belangrijkste stad is Brussel, hoofdstad van België en tevens bestuurlijk centrum van de Europese Unie en de NAVO.

Het land heeft drie officiële talen: ongeveer zestig procent van de bevolking spreekt Nederlands, vooral in Vlaanderen, veertig procent spreekt Frans, vooral in Wallonië, en minder dan een procent spreekt Duits, in de Oostkantons. De culturele en linguïstische diversiteit van het land heeft door een opeenvolging van staatshervormingen geleid tot een complex politiek systeem, waarbij in principe de grondgebonden bevoegdheden – zoals economie, werkgelegenheid en openbare werken – liggen bij de Gewesten (het Vlaamse, het Waalse en het Brusselse), en de persoonsgebonden materies – zoals onderwijs, cultuur en welzijn – bij de Gemeenschappen (de Vlaamse, de Franse en de Duitstalige), met een overkoepelende federale overheid voor het hele grondgebied, bevoegd voor onder meer defensie, justitie en de sociale zekerheid.

België ontstond na de Belgische Revolutie in 1830 toen het zich afscheidde van het Verenigd Koninkrijk der Nederlanden. Na de onafhankelijkheid werd de jonge natie – vooral door de zware industrie in Wallonië – een van de voorlopers in deIndustriële Revolutie. De ontwikkeling van Vlaanderen bleef achter tot het economisch zwaartepunt naar het noorden verschoof vanaf de jaren 1960, ook de periode van de vastlegging van de taalgrens, de aanloop naar de indeling van het land in meerdere deelstaten, en van de onafhankelijkheid van de kolonies in Midden-Afrika. België groeide uit tot 's werelds 21ste economie, werd een van de welvarendste, meest ontwikkelde en meest geglobaliseerde landen ter wereld, en bouwde op zijn vrijemarkteconomie met beperkte overheidsinmenging een uitgebreide welvaartsstaat.

 

La Belgique, en forme longue le Royaume de Belgique, en néerlandais België et Koninkrijk België, en allemand Belgien et Königreich Belgien, est un pays d'Europe de l'Ouest, bordé par la France, les Pays-Bas, l'Allemagne, le Luxembourg, et la mer du Nord. Politiquement, il s'agit d'une monarchie constitutionnelle fédérale à régime parlementaire. Elle est un des six pays fondateurs de l'Union européenne dont elle accueille, dans sa capitale Bruxelles, les principales institutions (le Parlement européen, le Conseil de l'Union européenne et la Commission européenne), ainsi que celles d'autres organisations internationales comme l'OTAN. La Belgique couvre une superficie de 30 528 km2 avec une population de plus de onze millions d'habitants.

Située à mi-chemin entre l'Europe germanique et l’Europe romane, la Belgique abrite principalement deux groupes linguistiques : les néerlandophones, membres de la Communauté flamande (qui constitue 57 % de la population), et les francophones, membres de la Communauté française de Belgique (qui représente 43 % des Belges). De plus, il y a également un petit groupe de germanophones, officiellement reconnu. Les deux plus grandes régions belges sont la région néerlandophone de Flandreau nord et la région francophone de Wallonie au sud. La Région de Bruxelles-Capitale, officiellement bilingue, est une enclave majoritairement francophone dans la Région flamande3. La Communauté germanophone se situe dans l'est de la Wallonie4,5. La diversité linguistique de la Belgique et ses conflits politiques connexes sont reflétés dans son histoire politique et son système de gouvernement complexe6,7.

Historiquement, la Belgique, le Royaume des Pays-Bas et le Luxembourg étaient connus sous le nom de la région historique des Pays-Bas, qui correspondaient à un territoire un peu plus vaste que l'actuel Benelux. La région était appelée Belgica enlatin, d'après la province romaine de Gallia Belgica, qui couvrait plus ou moins la même superficie. De la fin du Moyen Âge jusqu'au xviie siècle, le territoire correspondant à l'actuelle Belgique était un centre commercial et culturel prospère et cosmopolite. Du xvie siècle jusqu'à la Révolution belge en 1830, quand la Belgique fit sécession des Pays-Bas, le territoire belge fut le théâtre de nombreuses batailles entre différentes puissances européennes, ce qui l'entraîna à être surnommé le « Champ de Bataille de l'Europe »8, une réputation qui fut renforcée par les Guerres mondiales. Depuis son indépendance, la Belgique participa à la Révolution industrielle9,10 et, durant le cours du xxe siècle, elle posséda plusieurs colonies en Afrique11. La deuxième moitié du xxe siècle a été marquée par des tensions entre les Flamands et les Wallons en raison des différences de langues et du développement économique inégal des deux régions. Ce conflit a mené à plusieurs réformes de grande envergure, dont une transition d'un État unitaire à un État fédéral.

 

Das Königreich Belgien ist ein Staat in Westeuropa. Es liegt an der Nordsee und grenzt an die NiederlandeDeutschlandLuxemburg und Frankreich. Belgien zählt rund elf Millionen Einwohner auf einer Fläche von 30.528 Quadratkilometern.

Seit der Unabhängigkeit 1830 und Verfassungsgebung 1831 ist Belgien eine konstitutionelle Erbmonarchie[1] (siehe auch belgische Monarchie). Der Norden des Landes mit den Flamen ist niederländisches, der Süden mit denWallonen französisches Sprachgebiet. Brüssel ist offiziell zweisprachig, faktisch aber mehrheitlich frankophon.[7] Im Osten sind Hochdeutsch und westmitteldeutsche Mundarten verbreitet.

Der anhaltende flämisch-wallonische Konflikt prägt die gegensätzlichen Interessen der Vertreter der beiden großen Bevölkerungsgruppen in der belgischen Politik. Seit den 1970er Jahren wird daher versucht, diesem Problem durch eine Dezentralisierung der Staatsorganisation zu begegnen. Dazu wurde Belgien in einen Bundesstaat, bestehend aus sechs Gliedstaaten – drei Regionen und drei Gemeinschaften – umgewandelt. Die RegionenFlandernWallonien und Brüssel-Hauptstadt sowie die FlämischeFranzösische und Deutschsprachige Gemeinschaft bilden heute die politische Grundlage des Landes.

Belgien ist Gründungsmitglied der Europäischen Wirtschaftsgemeinschaft (EWG), der heutigen Europäischen Union (EU), deren wichtigste Institutionen in seiner Hauptstadt Brüssel ihren Sitz haben. Der belgische Staat ist des Weiteren neben den Niederlanden und Luxemburg Mitglied in der Wirtschaftsunion Benelux.

 

Belgium, officially the Kingdom of Belgium,

is a sovereign state in Western Europe. It is a small, densely populated country which covers an area of 30,528 square kilometres (11,787 sq mi) and has a population of about 11 million people.

Straddling the cultural boundary between Germanic and Latin Europe, Belgium is home to two main linguistic groups: the Dutch-speaking, mostly Flemish community, which constitutes about 59% of the population, and the French-speaking, mostly Walloon population, which comprises 41% of all Belgians. Additionally, there is a small group of German-speakers who live in the East Cantons located around the High Fens area, and bordering Germany.

Belgium is a federal constitutional monarchy with a parliamentary system of governance. It is divided into three regions and three communities, that exist next to each other. Its two largest regions are the Dutch-speaking region of Flanders in the north and the French-speaking southern region of Wallonia. The Brussels-Capital Region, officially bilingual, is a mostly French-speaking enclave within the Flemish Region.[7] A German-speaking Community exists in eastern Wallonia.[8][9]Belgium's linguistic diversity and related political conflicts are reflected in its political history and complex system of government.[10][11]

Historically, Belgium, the Netherlands and Luxembourg were known as the Low Countries; it once covered a somewhat larger area than the current Benelux group of states. The region was called Belgica in Latin, after the Roman province ofGallia Belgica. From the end of the Middle Ages until the 17th century, the area of Belgium was a prosperous and cosmopolitan centre of commerce and culture. From the 16th century until the Belgian Revolution in 1830, when Belgium seceded from the Netherlands, the area of Belgium served as the battleground between many European powers, causing it to be dubbed the "Battlefield of Europe,"[12] a reputation strengthened by both world wars.

Upon its independence, Belgium participated in the Industrial Revolution[13][14] and, during the course of the 20th century, possessed a number of colonies in Africa.[15] The second half of the 20th century was marked by rising tensions between the Dutch-speaking and the French-speaking citizens fueled by differences in language and the unequal economic development of Flanders and Wallonia. This continuing antagonism has led to several far-reaching reforms, resulting in a transition from a unitary to a federal arrangement during the period from 1970 to 1993. Despite the reforms, tensions between the groups remain; the formation of a coalition government took 18 months following the June 2010 federal election.[16]

Belgium is a founding member of the European Union, Eurozone, NATO, OECD and WTO, and a part of the trilateral Benelux Union. Its capital, Brussels, hosts several of the EU's official seats as well as the headquarters of many major international organizations such as NATO.[nb 1] Belgium is also a part of the Schengen Area.

Belgium is a developed country, with an advanced high-income economy and is categorized as "very high" in the Human Development Index.